長者精神健康:症狀、原因與改善方法

長者精神健康是指老年人的心理和情感狀態的健康程度。隨著年齡的增長,老年人面臨著多種身體和心理壓力,這些壓力可能會對他們的心理和情緒狀態造成負面影響。根據世界衞生組織的定義,健康包括了身體、精神和社交各方面的健康情況及狀態。除了身體上的問題,精神層面上的健康也同時應該被重視。

根據數據統計顯示全球每5位60歲以上長者就有一位受精神健康問題困擾,常見為抑鬱、焦慮及認知障礙症。香港大學團隊與其中29個合作推行計劃的社福單位訪問4921名60歲或以上本港長者,以多項問卷了解他們在抑鬱徵狀、焦慮、孤獨感、情緒問題等精神健康狀况,發現34%受訪長者受抑鬱、焦慮或孤獨至少一項問題所困。如果長者精神健康被忽略,將會衍生其他身體上的疾病,例如心臟病或高血壓等。

什麼是長者抑鬱症?

長者抑鬱症是指老年人出現的一種精神問題,表現為情緒低落、失去興趣和愉悅感、自我價值感降低、注意力不集中、精神遲鈍、失眠或睡眠過多等症狀,這些症狀在日常生活中持續存在,並且對老年人的身體和心理健康產生負面影響。

長者抑鬱症的原因往往是多種因素綜合作用,包括生理、心理和社會因素。例如,隨著年齡的增長,老年人可能會面臨身體健康問題、社交圈子縮窄、失去親友、退休、失去工作等生活轉變或要承擔長期照顧者的角色,這些因素都可能導致老年人出現情緒問題。長者在日常生活中少有機會與人分享感受,繼而感到孤獨,與社會脫節,積壓成悲觀或消極等負面情緒。除此之外,長者退休後對經濟的不安定感可能會對他們的心理健康造成負面影響。

長者抑鬱症的治療通常包括藥物治療和心理治療。抗抑鬱藥物可以幫助改善老年人的情緒症狀,而心理治療可以幫助老年人應對生活中的挑戰和困難,增強自我價值感和控制感。

如果您的家人或身邊的長者出現抑鬱症狀,建議及時尋求專業醫療幫助。此外,家人和社區成員的支持和關愛也對長者的恢復和健康非常重要。如果家人因忙碌而無法照顧長者,可考慮紅冠樂齡生活高級老人院,我們提供全天候的照顧和監督,給予您的親人安全的保障。包括長者日間護理服务,這些服務可以提供醫療護理、社交互動和日常生活支持,有助於改善長者的生活質量和情感健康。

長者抑鬱症徵狀

常見的徵狀:

情緒認知方面

情緒低落、沮喪、悲觀、消極

對所有事物失去興趣

脾氣變得暴燥

有罪咎感及自我價值過低

難以集中精神

嚴重者有自殺傾向

身體行為方面

失眠

不願參與活動、容易疲倦

動作緩慢、甚至完全不願意移動身體(精神運動性阻滯)

食慾不振或失調

體重失調

對性失去興趣

原因不明的身體疼痛

其他

患者可能有妄想

如何改善長者精神問題?

改善長者精神病需要綜合治療方法,包括藥物治療、心理治療、社會支持和生活方式的改善等方面。以下是一些可能有助於改善長者精神病的方法:

藥物治療:藥物治療可以幫助改善長者精神病的症狀,例如抑鬱症、焦慮症、精神分裂症等。必須在醫生的指導下使用藥物,並按照醫生的建議使用藥物。

心理治療:心理治療可以幫助長者學習應對疾病和壓力的技能,例如認知行為治療、情緒焦點治療、支持性治療等。心理治療可以減輕長者的症狀,增強他們的心理韌性和應對能力。

社會支持:社會支持可以幫助長者減輕壓力,增強社交聯繫和生活品質。家人、朋友、社區志願者、社工等都可以提供社會支持。即使因生理、家庭崗位或疾病的改變而影響了長者的獨立能力,長者的感受、意見及個人看法必須被尊重,讓他們明白自己亦備受重視及參與感,重建自信。

经济援助:申请長者生活津貼可以在一定程度上改善長者的心理健康。這種津貼提供了經濟上的安全網,幫助他們應對日常生活中的開支,減輕了財務壓力,從而降低了焦慮和擔憂。這可以為他們提供更多的安全感和自信,有助於改善心理健康。

生活方式改變:生活方式改變可以幫助長者改善身體和心理健康,例如適度運動、健康的老人食物、充足睡眠、減少壓力等。也例如讓他們自主生活。家人可以為長者申請樂悠卡,這可以為長者提供更多的社交和文化活動機會,有助於他們保持活躍、融入社會。

定期體檢:定期體檢可以幫助監測長者的身體和心理健康狀況,及早發現和治療潛在的問題。也可以使用陪診服務使長者不覺得孤單。

綜合以上幾點,改善長者精神病需要多方面的努力和支持,建議家人和社區成員關注和照顧長者的身心健康。如果長者的症狀嚴重或持續存在,建議尋求專業醫療幫助。

高級臨牀心理學家郭韡韡表示,親友及鄰里應多加關心長者,以減低他們的孤獨感,並為有需要長者聯繫適當社會服務;她又建議長者義工積極參與精神健康相關培訓,加強對長者支援。

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什麼是長者抑鬱症?長者抑鬱症徵狀如何改善長者精神問題?

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